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Seniors grincheux : vous trouvez ça normal ?

Seniors grincheux : vous trouvez ça normal ?

L'aïeul devenu acariâtre, bougonnant et cynique, rappelle à chacun une foule de sentiments, inspirés d'expériences vécues ou racontées. Personne ne peut plus évoquer la ressemblance entre l'un de ses proches et « Tatie Danielle », sans déclencher les réactions consternées et condescendantes de son entourage. Attention tout de même, à ne pas négliger une vraie pathologie : la dépression.

Dans certains cas, la dépression de la personne âgée prend des allures bien étranges !


La méfiance, la malveillance, l'irritabilité, l'opposition ou encore l'agressivité sont toutes des attitudes entrant dans le diagnostic de dépression. Pour la distinguer pourtant de la dépression « classique » de l'adulte ou de la tristesse, la culpabilité et l'auto dépréciation dominent, les psychogériatres ont nommé cette affection la « dépression hostile ». L'hostilité traduit une attitude complexe, résultant d'une « grande méfiance vis-à-vis des motivations d'autrui », et aboutit à des comportements inamicaux, tant la personne se tient sur la défensive. Pour nuancer un peu, cette hostilité peut aussi correspondre à un vrai trait de caractère, sans que cela soit du domaine de la pathologie. Mais dans ce cas, l'entourage le sait de longue date...

C'est le changement brutal de personnalité qui doit interpeller


L'explosion de colère pour des choses qui n'avaient avant aucune importance, la bouderie à la moindre contrariété, les reproches nouveaux et incessants, etc. Tous ces événements peuvent rendre rapidement le quotidien extrêmement difficile. Le pire, c'est que toutes ces manifestations se retournent essentiellement contre les personnes les plus proches affectivement. L'entourage est alors complètement démuni, surtout lorsque les refus concernent le fait de manger, de prendre les médicaments, de se laver ou de retenir ses urines...

Comment réagir ?


En parler au médecin. Celui-ci pourra éventuellement avoir recours à un avis de spécialiste, pour ne pas manquer de diagnostiquer d'autres syndromes psychiatriques (mélancolie délirante, état maniaque ou dépressif). Le risque est en effet de ne pas en faire le diagnostic et de retarder la mise en route d'un traitement spécifique. La personne peut être tellement en souffrance dans son vécu que le risque suicidaire doit toujours être considéré. Rappelons que le passage à l'acte au grand âge n'est pas rare. De plus, la dépression hostile favorise l'impulsivité et diminue la capacité à réagir au stress. Certains antidépresseurs sont très bien tolérés et peuvent aider, mais il faut patienter huit semaines avant d'observer les premiers bénéfices. La psychothérapie de soutien est, quant à elle, un complément thérapeutique qu'il ne faut pas négliger, quel que soit l'âge.

La meilleure réaction à adopter : rester " zen " et surtout, surtout, déculpabiliser...


Comme devant tout comportement agressif ou violent, il faut avant tout éviter la surenchère, ce qui n'est pas toujours aisé. Tout d'abord se dire que ce comportement peut être le seul moyen de défense possible, pour lutter contre une immense souffrance morale : il est parfois plus facile de se fâcher contre la terre entière que de considérer ses propres incapacités ou certaines déceptions. Sachant cela, il est donc nécessaire de se rappeler que le vieillissement normal ne rend pas méchant. Il rend plus fragile aux pathologies liées à l'âge et moins apte à réagir aux événements déstabilisants. On soigne bien les dépressions de l'adulte. Il est dommage, et même faux, de penser que cette affection n'a plus la même importance pour une personne âgée. Ce sont juste ses manifestations qui, parfois, diffèrent.

Dr Stéphanie Lehmann

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