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Fatigue, déprime, surpoids... et si c'était une carence en iode ?

Fatigue, déprime, surpoids... et si c'était une carence en iode ?

Constipation, surpoids, fatigue, déprime, problèmes de mémoire... sont peut-être le signe d'une carence en iode.
L'iode est un oligoélément qui fait peu parler de lui. Pourtant on peut en manquer car il est rare dans notre alimentation. Les répercussions d'une carence en iode peuvent être catastrophiques surtout chez la femme enceinte et le jeune enfant. Quels sont les signes de carence ? Quels sont nos besoins ? Dans quels aliments en trouver ?

$$A quoi sert l'iode ?$$

Nous avons, située à la base du cou, une jolie glande en forme de papillon, de 25 à 30 g, la thyroïde. Elle sécrète deux hormones : la triodothyronine (T3), la thyroxine (T4) sous l'impulsion d'une autre hormone, la TSH, qui vient de l'hypophyse.

La T3 et la T4, couramment appelées en bloc hormones thyroïdiennes, interviennent dans les métabolismes des protéines, des lipides et des glucides et elles sont indispensables au développement de toutes les cellules et plus particulièrement à celles du système nerveux. Et que faut-il pour que la thyroïde fabrique correctement ces essentielles hormones thyroïdiennes ? De l'iode !

A chaque âge ses besoins en iode

Selon l'ANSES (Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation), les besoins en iode sont évalués à 80 microgrammes chez les enfants de 1 à 3 ans, 90 microgrammes chez ceux de 4 à 6 ans, puis 120 microgrammes jusqu'à 9 ans, et enfin 150 microgrammes à partir de 12 ans et pendant le reste de la vie. Mais quand on attend un bébé, il faut au minimum 200 microgrammes d'iode : normal, il est important que l'embryon grandisse bien et qu'il ait des cellules nerveuses performantes. Ce besoin de 200 microgrammes se prolonge quand on allaite, et ce pour les mêmes raisons. Ainsi en vue d'une grossesse, certains gynécologues proposent à la future maman, une iodurie, c'est à dire une mesure du taux d'iode dans l'urine. En cas de carences, des mesures diététiques peuvent être ainsi mises en place quelques mois avant la conception.

Quels sont les signes d'une carence en iode ?

Que se passe-t-il quand on manque d'iode ? Tout se déglingue. On est évidemment fatigué, on a la mémoire qui flanche, le moral dans les baskets, on est constipé, on n'a pas faim, on a des crampes et mal un peu partout, on prend du poids, on devient très frileux, on a la peau de plus en plus sèche (et écailleuse, genre crocodile), le cholestérol grimpe tandis que le coeur se ralentit et que la tension baisse.

Ces symptômes caractérisent l'hypothyroïdie. Comme ils n'arrivent pas tous en même temps, on peut ne pas y prêter attention. Au fur et à mesure de leur accumulation, la thyroïde se met à grossir car elle se développe pour capter le plus d'iode possible, et on a un goitre. Si on ne se soigne pas, ça devient assez catastrophique : visage tout bouffi et abrutissement total avec des hallucinations.

Chez les femmes, l'hypothyroïdie  a un retentissement sur les règles qui deviennent très fantaisistes. Mais elle peut aussi être la cause de l'infertilité. C'est pourquoi, lorsqu'on a du mal à concevoir un bébé, un bilan thyroïdien doit être effectué.

Attention aux carences en iode chez l'enfant

Quand un enfant manque d'iode, que ce soit dans le ventre de sa maman ou dans les premières années de sa vie, son système nerveux est le premier à en pâtir. Son cerveau ne se développant pas correctement, il devient débile. En plus, il ne grandit pas comme il devrait. Il a un visage bouffi, une très grosse langue, il coordonne mal ses mouvements : ça s'appelle le crétinisme. 

Les aliments pour faire le plein d'iode ?

L'iode ne se trouve que très rarement dans la terre. Quand il y en a, il est lessivé par les pluies, rejoint les rivières, les fleuves et la mer. Peu nombreux sont donc les aliments terriens qui en contiennent. Mais les éleveurs étant autorisés à ajouter un peu d'iode dans l'alimentation de leurs animaux pour lutter contre les infections, on retrouve cet iode dans les viandes (3 à 9 microgrammes pour 100 g), le lait (3,5 microgrammes) et bien sûr les fromages (30 à 20 microgrammes).

Ce sont surtout les produits marins qui nous apportent ce précieux iode dont nous avons tant besoin avec d'abord les poissons (250 à 80 microgrammes) puis aussi les crustacés et coquillages (92 microgrammes en moyenne dans les fruits de mer). Enfin, les algues sont particulièrement riches en iode et quand elles sont sèches elles peuvent en contenir jusqu'à 75 000 microgrammes. Déjà, il y a plus de 4000 ans, les Chinois traitaient les goitres avec les algues !

Le sel de table quand il est iodé (enrichi en iode) en contient 1860 microgrammes pour 100 g, soit 1,8 microgrammes pour une pincée de 1 gramme. Cet enrichissement a été mis en place en 1952 justement pour lutter contre la carence en iode (à l'origine du goitre et du crétinisme) qui était alors endémique dans toutes les régions montagneuses (d'où l'expression "Crétin des Alpes").  Les autres sels n'en contiennent pas ou très peu. Le sel iodé étant employé en grande majorité par l'industrie alimentaire, la plupart de leurs produits, dont le pain, contiennent pour cela un peu d'iode.

L'iode : quand risque-t-on d'en manquer ?

La carence en iode frappe, selon la FAO, le quart de la population mondiale, essentiellement les personnes qui vivent dans les régions montagneuses de l'Amérique du sud, de l'Asie, de l'Afrique. Elle régresse peu à peu, heureusement, avec la mise en place de sel iodé tant pour l'alimentation humaine qu'animale grâce aux actions conjuguées de l'OMS et de l'UNICEF.

Vous risquez de manquer d'iode si vous ne consommez jamais ou très rarement de produits marins (par goût ou pour cause d'allergie) et si vous n'employez pas de sel de table iodé soit parce que vous préférez la fleur de sel, soit parce que vous êtes au régime sans sel.

Si votre alimentation est très riche en aliments dits goitrogènes, vous augmentez également le risque de carences en iode. Ce sont tous ceux de la famille des crucifères (tous les choux y compris le brocoli, les rutabagas, les radis, les navets, etc.). Ils contiennent des molécules, appelées thiocyanates, qui activent l'excrétion de l'iode dans les urines, les empêchant ainsi d'arriver à leur bonne destination, la thyroïde. Certains produits chimiques, hélas trop présents dans l'alimentation, comme les nitrates et les perchlorates qui polluent parfois les nappes phréatiques, sont aussi goîtrogènes.

Enfin, si de surcroît, vous êtes fumeur, vous augmentez encore le risque de manquer d'iode car le tabac freine son absorption.

Si vous n'avez pas vraiment la conscience tranquille côté iode, si vous vous sentez vraiment flagada, rien ne vous empêche de vérifier, lors de votre prochain bilan sanguin, les taux de T3, T4 et TSH, si jamais votre médecin ne le note pas systématiquement sur son ordonnance.

Paule Neyrat, Diététicienne,Paule Neyrat

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