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Allaitement : avantages et inconvénients, parlons vrai !

L'allaitement est conseillé par tous les pédiatres, à l'unanimité. Pourtant en France, 70% des mères allaitent à la naissance, et la proportion diminue très rapidement quand l'enfant grandit. En effet, et contrairement à ce que beaucoup répètent, allaiter n'a rien d'évident.

Publié le 05/12/19
Temps de lecture 6 min

Pourquoi les pédiatres conseillent-ils l'allaitement maternel ?

L'allaitement maternel présente des bénéfices immédiats pour le bébé :

  • Le lait maternel correspond parfaitement aux besoins de l'enfant. Sa composition change selon l'âge du bébé, et même selon les moments de la tétée, pour assurer une nutrition tout à fait adaptée.
  • En outre, le lait maternel contient des anticorps qui vont protéger le nouveau-né jusqu'à ce qu'il développe son propre système immunitaire.
  • Enfin, un bébé nourri au sein absorbe avec le lait une certaine quantité de probiotiques - les bactéries qui se trouvent dans le lait et sur la peau de la mère. Elles vont ensuite coloniser l'intestin du nouveau-né pour former la très importante flore intestinale.

L'allaitement maternel protège également la mère contre le cancer du sein. Il a aussi l'avantage évident, quoique moins souvent cité, d'être complètement gratuit ! L'allaitement aide également à la perte de poids après l'accouchement.

Les avantages à long terme sont moins bien prouvés. Les études existantes montrent cependant un certain nombre de bénéfices durables de l'allaitement maternel, en particulier une diminution du risque de surpoids ou d'obésité, de diabète, d'hypertension et d'excès de cholestérol.

Pourquoi les femmes n'allaitent-elles pas plus, ou plus longtemps?

Les bénéfices de l'allaitement sont donc évidents, scientifiquement solides et très médiatisés en ce moment. Alors où est le hic ?

Pourquoi toutes les femmes n'allaitent-elles pas plus longtemps ?

Comme le dit le Dr Liliane Gilbert, pédiatre à l'Office de la Naissance et de l'Enfance "tout ce qui est naturel n'est pas simple".
Nourrir au sein, cela s'apprend, et ça ne va pas toujours sans des difficultés passagères :

  • Douleurs au sein à cause de crevasses.
  • Fatigue de la mère, qui doit allaiter dans les premières semaines toutes les deux heures ou plus souvent.
  • Prise de poids trop lente de la part du nourrisson.
  • Etc.

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Par ailleurs, pour que les bébés soient allaités aussi longtemps que le conseille l'OMS (c'est-à-dire six mois au moins), il faut encore que la mère puisse concilier l'allaitement avec une vie professionnelle, qui reprend en général 15 semaines après la naissance.

A tout cela s'ajoutent des facteurs psychologiques qui sont parfois très lourds à porter :

  • comparaison avec d'autres mères,
  • conseils souvent contradictoires de l'entourage,
  • sentiment de culpabilité quand tout ne se passe pas bien,
  • etc.

Pour les pédiatres, la qualité du soutien que recevra la mère est cruciale pour un allaitement durable.

Conseils pour allaiter aussi longtemps que vous le souhaitez

  • Demandez de l'aide et des conseils autour de vous. De nombreuses maternités proposent maintenant des visites de conseillères spécialisées en allaitement maternel (on les appelle consultantes en lactation).
    Si vous ne trouvez pas le soutien qu'il vous faut, n'hésitez pas à contacter la Leche League : www.lllfrance.org.
  • Avant même l'accouchement, assurez-vous que votre gynécologue et le pédiatre de votre enfant sont sur la même longueur d'ondes que vous concernant l'alimentation de votre enfant.
    Leur soutien sera précieux.
  • Souvenez-vous que les cas où l'allaitement maternel est réellement impossible sont très rares.
  • Ne laissez pas une maladie ou des problèmes ponctuels (crevasses, infections) vous empêcher de nourrir votre bébé au sein.
    Il existe de très nombreux médicaments que vous pouvez utiliser pendant cette période sensible.
  • Sachez aussi que la grande majorité des problèmes - crevasses, engorgements, bébé qui ne tète pas bien ou pas suffisamment - ont pour solution... le fait d'allaiter. C'est un véritable cercle bénéfique. Alors ayez confiance !

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